Juntas de amianto e embalagem de vapor

Júri de São Francisco concede mais de US$ 5 milhões em caso de câncer de pulmão por amianto

São Francisco, CA — 1º de agosto de 2003 — Um júri concedeu mais de US$ 5 milhões a um maquinista e oficial de engenharia aposentado da Marinha dos Estados Unidos que sofria de câncer de pulmão terminal causado por sua exposição ocupacional ao amianto. Os réus foram John Crane Incorporated, um fabricante de gaxetas e embalagens de vapor de amianto, e Leslie Controls Incorporated, um fabricante de válvulas marítimas contendo amianto. Os demandantes eram Edward Jones e sua esposa Elleree Jones, de Santa Cruz, Califórnia.

Edward Jones foi exposto ao amianto pela primeira vez enquanto trabalhava em uma usina siderúrgica no Colorado quando tinha 16 anos. Ele estava envolvido na limpeza de detritos de isolamento durante os reparos de tubulações e fornos. Ele ingressou na Marinha dos Estados Unidos em 1950, servindo como aprendiz de maquinista e companheiro de maquinista no USS Juneau durante a Guerra da Coréia e a bordo de vários outros navios até o início dos anos 1960. O Sr. Jones manteve e consertou equipamentos, incluindo válvulas, bombas, turbinas e equipamentos auxiliares durante os primeiros anos de sua carreira na Marinha. Ele foi rotineiramente exposto a isolamento, embalagem e juntas contendo amianto.

Apesar de ter concluído apenas a oitava série, o Sr. Jones subiu na hierarquia da Marinha dos Estados Unidos, recebendo treinamento especializado em mergulho em alto mar e, eventualmente, na operação de submarinos movidos a energia nuclear. Depois de parar de realizar reparos e manutenção manuais, o Sr. Jones continuou a ser exposto ao amianto nas décadas de 1960 e 1970, quando supervisionava outros maquinistas da Marinha e funcionários do departamento de engenharia a bordo de submarinos submarinos e submarinos nucleares.

O Sr. Jones testemunhou que a embalagem a vapor de amianto da John Crane Incorporated foi usada ao longo de sua carreira, dizendo que era “sinônimo de embalagem”. Ele também consertou válvulas fabricadas pela Leslie Controls Incorporated e foi um espectador para consertar as atividades nas mesmas válvulas quando mais tarde se tornou supervisor.

Em 1978, o Sr. Jones se aposentou da Marinha como oficial na divisão de construção naval e recebeu uma dispensa honrosa. Ele então trabalhou com a Lockheed Shipbuilding no estado de Washington até 1985, supervisionando a construção de propostas de submarinos da Marinha. Durante esse período, ele foi exposto intermitentemente ao amianto pelo uso de embalagens e juntas de amianto.

O Sr. Jones foi diagnosticado com câncer de pulmão primário em dezembro de 2000 e passou por ressecção do lobo pulmonar e quimioterapia. Infelizmente, o câncer do Sr. Jones se espalhou para o fígado e os médicos acreditam que ele morrerá dentro de um ano.

No julgamento, o Sr. Jones descreveu o curso de seu tratamento médico e o efeito que teve em sua vida. Sua esposa, Elleree Jones, também testemunhou sobre a luta de seu marido contra o câncer e como isso afetou seu casamento. Os réus alegaram, sem sucesso, que o câncer de pulmão do Sr. Jones foi causado exclusivamente por seu hábito anterior de fumar, que ocorreu de 1949 a 1970.

História do amianto nos produtos de controle de John Crane e Leslie

A John Crane Incorporated (anteriormente conhecida como John Crane Packing Company) se dedica à fabricação e venda de uma ampla variedade de embalagens a vapor de amianto desde pelo menos 1930. Em 1985, interrompeu o uso de amianto em seus produtos. A empresa nunca testou seus produtos para liberação de fibra de amianto até se envolver em litígios de danos pessoais causados pelo amianto no início dos anos 80.

No julgamento, John Crane alegou que estava isento de requisitos de rotulagem. No entanto, a empresa colocou avisos em seus produtos sobre os perigos do amianto em 1983, coincidindo com seu primeiro envolvimento como réu em litígios sobre amianto. Antes disso, a empresa não alertava seus clientes sobre os perigos do amianto para a saúde. A John Crane Incorporated nunca fez um recall de um único produto contendo amianto. Não chamou nenhuma testemunha corporativa no julgamento.

A Leslie Control Incorporated tem sido um importante fornecedor de válvulas marítimas contendo amianto para a Marinha dos Estados Unidos desde a Primeira Guerra Mundial. As válvulas para aplicações de vapor continham gaxetas e gaxetas de amianto desde pelo menos a década de 1930. A embalagem foi fabricada pela John Crane Incorporated.

A Leslie Controls Incorporated nunca colocou avisos sobre amianto em suas válvulas ou em seus manuais técnicos e nunca fez o recall de nenhum de seus produtos. No julgamento, a Leslie Controls Incorporated apresentou uma testemunha corporativa que alegou que a empresa não tinha conhecimento do amianto como um perigo para a saúde até a década de 1980.

O autor apresentou provas sobre o envolvimento de longa data de ambos os réus na fabricação de produtos contendo amianto. O Sr. Jones testemunhou por mais de três dias sobre suas circunstâncias de exposição ocupacional.

O réu John Crane Incorporated foi representado no julgamento por Philip Ward, Robert Nelder e John Katerndahl de Hassard Bonnington LLC de San Francisco, Califórnia. A ré Leslie Controls Incorporated foi representada no julgamento por Kenneth McCarthy da Knox Ricksen LLC de Oakland, Califórnia.