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Onde há fumaça, pode haver amianto

Os bombeiros são altamente admirados por sua devoção altruísta em salvar vidas. Eles colocam suas próprias vidas em risco toda vez que entram em um prédio em chamas. Os perigos que enfrentam são muitos, desde a ameaça das próprias chamas à inalação de fumo e gases tóxicos e ao risco de desabamento de um edifício engolido.

Mas alguns podem ficar surpresos ao ver que o mesotelioma estava entre os riscos que enfrentam. Na verdade, a taxa à qual os bombeiros desenvolveram mesotelioma foi a mais elevada de todos os potenciais cancros, 2,29 vezes superior à do público em geral.

O estudo concluído pelo Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacional (NIOSH) examinou a saúde dos bombeiros durante 60 anos e comparou a taxa de câncer com a da população em geral. A proeminência do mesotelioma foi considerada “surpreendente” por um dos principais pesquisadores.

Espera-se que o estudo conscientize os bombeiros sobre a importância de proteger o sistema respiratório no atendimento às chamadas. O estudo analisou bombeiros de São Francisco, Chicago e Filadélfia, todas cidades com muitos edifícios antigos que podem conter milhares de quilos de amianto.

O perigo para os bombeiros é que eles podem remover seus equipamentos de proteção quando o fogo estiver controlado e só estiver latente em alguns lugares. No entanto, se houver amianto na fumaça, a inalação das fibras poderá ser o primeiro passo para o desenvolvimento do mesotelioma.

Os bombeiros podem usar este estudo para informar melhor seus funcionários sobre os riscos do amianto e ajudá-los a se protegerem contra o câncer como o mesotelioma.

Fonte: Asbestos.com, “ Bombeiros enfrentam risco aumentado de desenvolver câncer, incluindo mesotelioma ”, Tim Povtak, 25 de outubro de 2013

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