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Universidade sempre aprendendo sobre novos amianto em seus edifícios

O amianto provou ser um material de construção muito caro. É caro em certo sentido, na medida em que custou inúmeras vidas de pessoas que inalaram fibras de amianto sem saber e desenvolveram mesotelioma, em minas onde o material foi escavado, em fábricas que o utilizaram para fazer isolamento e outros materiais de construção, em estaleiros na Califórnia, em usos automotivos e elétricos. Eles pagaram o preço final e continuam a pagar esse preço.

Também tem sido dispendioso para aqueles que descobrem que os edifícios que possuem estão contaminados com amianto, quer sejam proprietários de casas nos subúrbios de Los Angeles ou de edifícios comerciais. Revelou-se muito caro para outros proprietários de terras, como faculdades e universidades na Califórnia e nos Estados Unidos, já que muitas vezes têm muitos edifícios ecléticos, construídos ao longo dos anos e usando muitos materiais que podem conter amianto .

Uma história sobre a Universidade da Flórida em Gainesville é típica. A Universidade gastou US$ 30 durante os últimos 40 anos removendo materiais que contêm amianto do campus. Poderíamos imaginar que naquela época eles teriam localizado e removido todo pedaço de amianto de seus edifícios.

Infelizmente, eles ainda listam 134 locais que sabem conter amianto. Alguns apresentam pouco perigo para estudantes e professores, como aqueles em túneis de vapor remotos, mas outros são mais perigosos e requerem monitoramento constante.

O departamento responsável pela redução do amianto na Universidade tem um orçamento de 5 milhões de dólares, mas isso inclui todas as questões de saúde e segurança no campus. Como eliminaram a maior parte do amianto perigoso do local no início da década de 1980, o que resta é nominalmente seguro, desde que não seja mexido.

Eles contratam um empreiteiro de redução de amianto quando um edifício precisa de reforma para remover qualquer amianto remanescente. Eles monitoram todos os locais conhecidos e são adicionados à lista quando um novo site é descoberto. E eles descobrem regularmente novos locais.

O legado do gosto pelo amianto nos séculos XIX e XX num local como a Universidade da Florida provavelmente levará mais décadas de monitorização e redução contínuas.

Fonte: Gainesville.com, “O amianto ainda se esconde em locais ao redor da UF”, Jeff Schweers, 13 de outubro de 2013

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