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Distritos escolares multados no Arizona por contaminação com amianto

Os edifícios escolares estão frequentemente no centro de uma comunidade, transportando as esperanças de cada geração sucessiva à medida que adquirem a educação necessária para aderir plenamente a essa comunidade. Os edifícios frequentemente servem a múltiplos propósitos e muitas vezes crescem e recebem alterações ao longo de décadas de serviço.

Mas, como muitas vezes estão presentes há muitos anos, além de exigirem atualizações para se manterem atualizados, muitas vezes abrigam materiais de construção potencialmente perigosos que datam da sua construção original. A Agência de Proteção Ambiental (EPA) é responsável por inspecionar as escolas para garantir que o uso de produtos de construção contaminados com amianto não represente risco para alunos, professores e outras pessoas que frequentam os corredores dessas estruturas.

O Congresso promulgou a Lei de Resposta de Emergência ao Risco de Amianto (AHERA) para proteger as populações escolares dos efeitos nocivos das doenças relacionadas ao amianto, como o mesotelioma. No Arizona, seis distritos escolares foram multados pela EPA por violarem a lei.

Os distritos precisam limpar a contaminação por amianto encontrada no teto e nas paredes de alguns edifícios escolares. Os distritos escolares nos distritos de Apache Junction, Florence, McNary, St. John's, Vernon e Round Valley devem multas totalizando US$ 95.000.

O Distrito Escolar de Florença é responsável por uma das maiores multas, de US$ 31 mil. Uma porta-voz afirmou que a EPA encontrou amianto em edifícios, alguns dos quais com quase 100 anos, e que este foi removido.

O amianto é um risco onde os materiais de construção podem desgastar-se ou ser danificados, e as fibras de amianto podem ser transportadas pelo ar e inaladas. O amianto era frequentemente usado em pisos e tetos e em painéis de parede ou gesso, e é particularmente um perigo quando a alteração e remodelação de edifícios está em andamento.

Fonte: KJZZ-91.5, “ EPA multa seis distritos escolares do Arizona por violações de amianto ”, Steve Shadley, 4 de março de 2013

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