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Linguagem de exclusão de amianto esclarecida pelo tribunal

“Exclusões de asbestose” na apólice de seguro aplicam-se apenas à asbestose, e não a outras doenças causadas pelo amianto

As apólices de seguro vendidas pelo Fireman's Fund à empresa mineira de cobre ASARCO LLC na década de 1980 continham uma disposição que excluía a cobertura para sinistros de “asbestose”. Numa moção apresentada ao 105º Tribunal Distrital do Condado de Nueces, Texas, a ASARCO solicitou que a “exclusão da asbestose” se referisse especificamente a reclamações relacionadas com a asbestose , e não a outras doenças provocadas pelo amianto .

O Fireman's Fund argumentou que a “exclusão da asbestose” também deveria se aplicar a outras doenças causadas pelo amianto, incluindo o mesotelioma , o câncer de pulmão causado pelo amianto e as placas pleurais . O juiz do tribunal distrital, Manuel Banales, discordou do Fundo dos Bombeiros – restringindo efectivamente o alcance da exclusão à linguagem específica da política.

Grandes benefícios para segurados e requerentes de amianto

Esta clarificação da linguagem de exclusão estabelece um precedente que se espera que se aplique a todas as apólices de seguro com exclusões semelhantes de doenças causadas pelo amianto. Irá simplificar enormemente o processo para os requerentes que procuram benefícios de cobertura para as suas doenças relacionadas com o amianto. A decisão é particularmente significativa para a ASARCO e deverá afectar mais de 100.000 requerentes de amianto.

Sobre ASARCO

A ASARCO LLC pediu falência em 2005, depois de ser processada em US$ 1 bilhão por ações de limpeza ambiental e reivindicações de amianto . Originalmente organizada em 1899 como American Smelting and Refining Company, a ASARCO opera há mais de 106 anos – mais recentemente como uma empresa integrada de mineração, fundição e refino de cobre com sede em Tucson. ASARCO é um dos principais produtores de cobre e um dos maiores produtores de metais não ferrosos nos Estados Unidos. Todos os anos, produzem cerca de 850 milhões de libras de cobre, 330 milhões de libras de zinco e 20 milhões de onças de prata.

Informações do caso: ASARCO LLC, et al. v. Fundo do Bombeiro Ins. Co., et al., No. 01-2680-D (105th Jud. Dist. Ct. Nueces County Tex. 11 de março de 2009).

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