석면 사건에서 해군 선원에 대한 배심원 평결

배심원단은 석면 사건에서 전직 해군 선원에게 $4,648,535를 수여했습니다.

샌프란시스코, 캘리포니아 — 2000년 5월 8일 — 샌프란시스코 배심원단은 직업상 석면에 노출되어 발생한 악성 중피종에 걸린 전직 해군 선원에게 4,648,535달러를 수여했습니다. 원고는 Bernie Chavers와 그의 25년 된 아내 Mary Chavers였습니다. 피고는 이전에 석면 함유 절연 및 마찰 제품 제조업체인 Owens–Illinois, Inc.와 Gatke Corporation이었습니다.

재판은 2000년 1월 3일 샌프란시스코 고등법원 제임스 맥브라이드 판사 앞에서 시작되었습니다. 배심원 단은 사건을 듣고 증언을 들었습니다. 종결은 2000년 3월 9일에 발표되었습니다. 배심원단은 평결에 도달하기까지 40일 이상 심의했습니다. 재판 동안 석면, 의학적 진단, 역학, 석면의 위험에 대한 기업 지식, 세포 생물학 및 산업 위생에 관한 증언과 Chavers 씨의 직업적 노출 상황에 관한 증거가 제시되었습니다.

재판에서 증거에 따르면 피고인 Owens–Illinois는 석면 함유 제품을 처음 만들고 판매한 1943년 이전부터 석면과 관련된 위험을 알고 있었습니다. 그 후, Owens-Illinois는 그들의 지식에도 불구하고 그들의 석면 제품이 "무독성"이며 일반 거래 도구와 함께 사용할 수 있으며, 위험할 때마다 방출되는 치명적이고 종종 눈에 보이지 않는 미세한 석면 섬유로부터 특별한 예방 조치나 호흡기 보호가 필요하지 않다고 잘못 주장했습니다. 단열재가 절단, 제거 또는 접촉되었습니다. 배심원단은 Owens–Illinois가 태만, 제조물 책임 및 사기에 대해 유죄임을 판결했습니다. 그들은 또한 Owens-Illinois가 1930년대로 거슬러 올라가는 많은 석면 제품 제조업체들이 제품의 위험성에 관한 사실을 은폐하고 의심하지 않는 작업자에게 제품이 가하는 위험의 본질을 잘못 전달한 음모에 연루되어 있다고 결론지었습니다.

배심원단은 9-3의 투표로 Owens-Illinois가 그 행위에 있어 악의와 억압을 저질렀다는 사실을 추가로 발견했으며, 그 결과 2000년 5월에 시작될 재판의 두 번째 단계가 허용되었습니다. 1999년 연례 보고서에서 기록적인 55억 달러의 순매출에 2억 9,830만 달러의 순이익을 발표한 Owens-Illinois에 대한 징벌적 및 모범적 손해 배상을 평가하라는 요청을 받을 것입니다. 오늘날 Owens–Illinois는 유리 용기의 선두 제조업체로서 전 세계적으로 광범위한 입지를 확보하고 있습니다. Owens–Illinois는 전 세계에서 생산되는 유리 용기 2개 중 1개는 자체 제작한 것으로 추정합니다. 더 이상 석면 제품을 판매하지 않습니다.

Chavers 부부의 변호인 Gilbert Purcell은 “Chavers 부부가 이 끔찍한 질병에 걸리지 말았어야 하는 사람들에게 합당한 자격이 있기 때문에 원고에게 유리한 배심원단이 발견되어 안도합니다.”라고 말했습니다. “우리는 배심원단이 이제 징벌적 손해배상을 고려할 때 좋은 모범을 보이기 위해 노력하기를 바랍니다. 우리는 Owens–Illinois가 사람들에게 제품의 위험성에 대해 경고하고 그들이 식별할 수 있는 Kaylo를 리콜해야 한다고 믿습니다. 현재까지 그들은 어느 쪽도 거부하고 있습니다.”

Brayton Purcell LLP 의 Novato, California 사무소의 캘리포니아 중피종 변호사 Gilbert Purcell이 재판에서 원고를 대리했습니다.