Exposición al asbesto procedente de equipos de lavandería

El jurado de San Francisco otorga más de 1,1 millones de dólares a un ingeniero con asbestosis

San Francisco, CA - 19 de mayo de 2003 - Un jurado de San Francisco otorgó más de 1,1 millones de dólares a un ingeniero estacionario que padecía asbestosis debido a su exposición al asbesto . La asbestosis, una enfermedad respiratoria grave, es una cicatrización de los pulmones causada por la inhalación de fibras de amianto.

El demandante trabajaba en lavanderías comerciales propiedad de Community Linen. Durante 35 años, su trabajo incluyó el mantenimiento de equipos de lavandería. Quitó y reemplazó aglutinantes, almohadillas y cubiertas que contenían asbesto, artículos fabricados por los demandados, American Laundry Machinery, Inc., y sus compañías predecesoras.

El juez del Tribunal Superior de San Francisco, Ernest H. Goldsmith, presidió el juicio que duró siete semanas. El jurado escuchó el testimonio de los peritos del demandante sobre asbesto, diagnóstico médico, epidemiología e higiene industrial. Entre los testigos del demandante también se encontraban su antiguo empleador de 87 años y un compañero de trabajo. Tanto el demandante como su compañero de trabajo produjeron y describieron manuales de productos de American Laundry Machinery que detallaban el asbesto en los productos de la empresa.

Durante el descubrimiento, American Laundry Machinery, Inc., había negado que sus equipos de lavandería incorporaran materiales que contuvieran asbesto. Sin embargo, la empresa no presentó ningún testigo corporativo durante el juicio y sólo llamó a un perito. American Laundry Machinery, Inc. también negó ser el sucesor legal de versiones anteriores de la misma empresa que datan de principios del siglo XX. El demandante presentó pruebas de que las empresas eran efectivamente la misma entidad.

El jurado concedió al demandante 108.000 dólares en daños económicos y 1 millón de dólares en daños no económicos. Esta es la primera sentencia contra American Laundry Machinery, Inc. en un caso de asbesto. "Estamos satisfechos con el veredicto", dijo Patricia Henle, abogada del demandante. “Creo que el jurado se dio cuenta de que nuestro cliente era un hombre honesto y merecedor. Los ataques del abogado defensor contra él fueron en gran medida injustificados. El jurado también entendió que el demandado no estaba, por así decirlo, siendo sincero en su enfoque de defensa, que recorría todo el ciclo desde "no somos la empresa sucesora involucrada en esto" hasta afirmar que el demandante no estaba enfermo. Es reconfortante ver a un jurado ser 'más fuerte que la suciedad', un concepto que este acusado comprende”.

Patricia Henle de las Oficinas Legales de Patricia E. Henle, San Francisco (bajo contrato con Brayton Purcell LLP), y Gilbert Purcell de Brayton Purcell LLP en Novato, California, representaron al demandante. Los acusados estuvieron representados por Gary Drummond y David Gifford de Stevens, Drummond & Gifford de Walnut Creek, California.