Blog

Donde hay humo, puede haber amianto

Los bomberos son muy admirados por su devoción desinteresada por salvar vidas. Ponen en riesgo sus propias vidas cada vez que entran a un edificio en llamas. Los peligros que enfrentan son muchos, desde la amenaza de las propias llamas hasta la inhalación de humo y vapores tóxicos y el riesgo de que un edificio envuelto se derrumbe.

Pero algunos pueden sorprenderse al ver que el mesotelioma se encuentra entre los riesgos que enfrentan. De hecho, la tasa a la que los bomberos desarrollaron mesotelioma fue la más alta de todos los cánceres potenciales, 2,29 veces mayor que la del público en general.

El estudio realizado por el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) examinó la salud de los bomberos durante 60 años y comparó la tasa de cáncer con la de la población general. Uno de los investigadores principales consideró “sorprendente” la prominencia del mesotelioma.

Se espera que el estudio concientice a los bomberos sobre la importancia de proteger su sistema respiratorio al responder a las llamadas. El estudio analizó a los bomberos de San Francisco, Chicago y Filadelfia, todas ciudades con muchos edificios antiguos que podrían contener miles de libras de asbesto.

El peligro para los bomberos es que podrían quitarse el equipo de protección cuando el fuego ha sido controlado y sólo arde en algunos lugares. Sin embargo, si hay asbesto en el humo, la inhalación de las fibras podría ser el primer paso hacia el desarrollo del mesotelioma.

Los departamentos de bomberos pueden utilizar este estudio para informar mejor a su personal sobre los riesgos del asbesto y ayudarlos a protegerse adecuadamente contra cánceres como el mesotelioma.

Fuente: Asbestos.com, " Los bomberos enfrentan un mayor riesgo de desarrollar cánceres, incluido el mesotelioma ", Tim Povtak, 25 de octubre de 2013

Compartir