Blog

La universidad siempre aprende sobre nuevo amianto en sus edificios

El amianto ha demostrado ser un material de construcción muy caro. Es caro en cierto sentido, en el sentido de que ha costado numerosas vidas a personas que, sin saberlo, inhalaron fibras de amianto y desarrollaron mesotelioma, en minas donde se extrajo el material, en plantas que lo utilizaron para fabricar aislamiento y otros materiales de construcción, en astilleros de California, en usos automotrices y eléctricos. Pagaron el precio máximo y siguen pagando ese precio.

También ha resultado caro para quienes descubren que los edificios de su propiedad están contaminados con asbesto, ya sean propietarios de viviendas en los suburbios de Los Ángeles o de edificios comerciales. Ha resultado muy costoso para otros propietarios, como colegios y universidades de California y Estados Unidos, ya que a menudo tienen muchos edificios eclécticos, construidos a lo largo de los años, y que utilizan una gran cantidad de materiales que podrían contener asbesto .

Es típica una historia sobre la Universidad de Florida en Gainesville. La Universidad ha gastado 30 dólares durante los últimos 40 años retirando materiales que contienen asbesto del campus. Uno podría imaginar que en ese tiempo habrían localizado y eliminado cada partícula de amianto de sus edificios.

Lamentablemente, todavía enumeran 134 ubicaciones que saben que contienen asbesto. Algunos presentan poco peligro para los estudiantes y profesores, como los que se encuentran en túneles de vapor remotos, pero otros son más peligrosos y requieren un seguimiento constante.

El departamento responsable de la eliminación del asbesto en la Universidad tiene un presupuesto de 5 millones de dólares, pero eso incluye todas las cuestiones de salud y seguridad en el campus. Debido a que eliminaron la mayor parte del asbesto peligroso del terreno a principios de la década de 1980, lo que queda es nominalmente seguro siempre que no se altere.

Contratan a un contratista de reducción de asbesto cuando un edificio necesita renovación para eliminar cualquier resto de asbesto. Supervisa todas las ubicaciones conocidas y las agrega a la lista cuando se descubre un nuevo sitio. Y descubren periódicamente nuevos lugares.

El legado de la afición por el asbesto en los siglos XIX y XX en un lugar como la Universidad de Florida probablemente requerirá décadas más de monitoreo y reducción continuos.

Fuente: Gainesville.com, “El asbesto todavía acecha en lugares alrededor de la UF”, Jeff Schweers, 13 de octubre de 2013.

Compartir