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El tabaquismo, la exposición al amianto y la asbestosis aumentan el riesgo de cáncer de pulmón

El cáncer siempre es una preocupación, sin importar cómo se haga el diagnóstico. Desde el cáncer de piel más pequeño y más fácil de tratar hasta el mesotelioma mortal causado por la exposición al asbesto, nadie quiere escuchar a su médico pronunciar esas tres palabras: "Tienes cáncer".

El cáncer de pulmón causado por la exposición al humo del cigarrillo se reconoce desde hace mucho tiempo. La primera advertencia del Cirujano General sobre el riesgo de cáncer de pulmón debido al tabaquismo apareció en enero de 1964. No debería sorprender que el tabaquismo, la exposición al asbesto y la asbestosis se combinen para aumentar en gran medida la probabilidad de cáncer de pulmón.

Un estudio publicado en American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine ha descubierto que, si bien individualmente cada factor de riesgo del tabaquismo, la exposición al asbesto y la asbestosis aumentan las posibilidades de que una persona desarrolle cáncer de pulmón, la presencia de los tres aumenta el riesgo de cáncer de pulmón 37 -doblar.

Según los hallazgos, si un trabajador no fumaba, la exposición al amianto aumentaba 5,2 veces el riesgo de cáncer de pulmón. Si también fumaban, la exposición al amianto causaba un aumento de 28 veces y si desarrollaban asbestosis y fumaban, su riesgo aumentaba a 38 veces.

La asbestosis es una afección pulmonar causada por la exposición a fibras de amianto, que provocan cicatrices en el tejido pulmonar y esto provoca dificultad para respirar. La asbestosis puede confundirse con otros problemas pulmonares y, por lo general, la dificultad para respirar empeora progresivamente.

Como muestra este estudio, los pulmones, una vez debilitados por el amianto, tienen muchas más probabilidades de desarrollar otras enfermedades pulmonares, como cáncer de pulmón o mesotelioma. Si trabajó en una industria donde pudo haber estado presente el asbesto y podría estar en riesgo de contraer asbestosis, este estudio demuestra claramente que no debe fumar.

Fuente: ScienceDaily, " La exposición al asbesto, la asbestosis y el tabaquismo combinados aumentan enormemente el riesgo de cáncer de pulmón ", 12 de abril de 2013.

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