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¿Quizás deberían hacer algo al respecto?

Esta historia no es de California, pero como la mayoría de las historias sobre el asbesto y los edificios, podría serlo. El pueblo de Seguin es un pequeño pueblo de Texas, cerca de San Antonio. La ciudad alberga el Edificio de Agricultura del Condado de Guadalupe. La semana pasada, un juez del condado ordenó el cierre del edificio por preocupaciones de asbesto y moho dentro del edificio. El fiscal del condado había señalado que el condado podría ser responsable de las lesiones causadas por la exposición al asbesto o al moho.

Lo interesante de la historia es que es un ejemplo de cómo se desarrolla este escenario prácticamente todas las semanas, en algún lugar de Estados Unidos. Se está renovando un edificio antiguo, a menudo una escuela u otro edificio público, y alguien descubre que hay asbesto. A veces se sabe que el edificio contiene asbesto y alguna parte de la estructura, como el piso o el techo, comienza a deteriorarse y se levanta una señal de alerta con respecto a la posible exposición al asbesto.

Como muchos problemas de infraestructura en este país, siempre es más fácil posponer hoy lo que será más caro en el futuro. Al igual que con las carreteras en ruinas y los puentes que se caen, es un problema que no desaparece.

Uno de los comisionados del condado en una reunión sugirió que se asignaran $1,5 millones para renovaciones de edificios, ya que se descubrió moho y un trabajador atravesó parte del techo con su pie, y luego se planteó el tema del asbesto.

Un comisionado señaló durante la reunión de emergencia que el asbesto no es un problema mientras no se lo altere. Eso es cierto, pero sin un control adecuado, ¿cómo se puede saber que no ha sido perturbado?

Un hombre comentó que había estado allí desde 1999 y que “todavía respiraba”. La afirmación puede haber provocado una risa, pero lo curioso del amianto es que si hubiera inhalado fibras de amianto en sus pulmones en 1999, podría no desarrollar asbestosis o mesotelioma hasta dentro de diez o veinte años. Por otro lado, podría desarrollar una tos que no desaparezca la próxima semana.

Fuente: Seguin Gazette, “La amenaza del asbesto y el moho mantiene cerrado el edificio agrícola”, Bob Thaxton, 17 de septiembre de 2013.

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